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11 de agosto de 2017

Los Macrofagos Testiculares Determinan la Fertilidad Masculina

El origen, desarrollo y características de dos tipos de macrófagos testiculares han sido descritos y publicados, en el Journal of Experimental Medicine por un equipo del Centro de Inmunología de Marsella-Luminy (CNRS / INSERM / Universidad de Aix-Marseille). Desde el comienzo de la vida, el sistema inmunológico de un individuo aprende a distinguir las células nativas, de otras células potencialmente patógenas. Pero en los hombres, como el esperma sólo aparece en la pubertad, puede ser confundido con células extrañas por ciertos elementos del sistema inmunológico. Los macrófagos testiculares son células inmunes especiales que se apresuran a la defensa de los espermatozoides. Al liberar moléculas específicas, estos guardianes de la fertilidad impiden que otros agentes del sistema inmunológico entren en los testículos. Los macrófagos no sólo migran a sitios de infección sino que también modulan la actividad del sistema inmune para asegurar la función orgánica y la regeneración adecuada. Pueden surgir de progenitores embrionarios o células de médula ósea en adultos. La investigación con ratones ha permitido que el equipo describa las poblaciones de macrófagos testiculares en profundidad. El testículo se divide en dos compartimentos. Un tipo de macrófago testicular se encuentra en los espacios intersticiales, donde también se encuentran las células de Leydig productoras de testosterona. Estos macrófagos intersticiales son de origen embrionario: están presentes desde el principio de la vida del individuo. El otro tipo es peritubular, es decir, situado en la superficie de los túbulos seminíferos que albergan precursores de células espermáticas. Cada población de macrófagos tiene distintivos marcadores celulares. Los investigadores utilizaron un nuevo método de seguimiento celular para seguir el movimiento de los macrófagos peritubulares de la médula ósea a los testículos. Descubrieron que estos macrófagos sólo aparecen dos semanas después de que los ratones nacen, lo que corresponde a la etapa pubescente en los hombres humanos. Sorprendentemente, una vez que se han establecido en los testículos, los macrófagos de ambas poblaciones permanecen allí durante el resto de su larga vida. El equipo ahora enfocará sus esfuerzos de investigación en las relaciones entre los macrófagos, los espermatozoides y la producción de testosterona, para producir tratamientos innovadores para ciertos tipos de infertilidad masculina.

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